iPadがモバイルPC代わりに??「iOS」から「iPadOS」に変わった変更点

 

 

「iOS」から「iPadOS」へ。この名称変更は、これまでiPadをモバイルパソコンの代わりに使いたいと思いつつも諦めてきたユーザーにとって、希望の光なのだろうか。

スマートフォンと共通のOSではなくなったことで、どこまでiPadの可能性を引き出せるのか。もし生産性ツールとしての可能性を引き出せたなら、あるいは「iPad」、とりわけ外付けキーボード兼カバーの「Smart Keyboard」が提供されている「iPad Pro」はその存在意義が変わってくる。

とはいえ、筆者は基本的にiPad Proの文書作成能力には懐疑的だ。本誌(ITmedia PC USER)に寄稿しているのだからあらためて言うまでもないが、筆者は生粋のパソコンユーザーだ。これまでにタブレット端末だけで仕事をしたいと思ったことは一度もない。単純に仕事にならなかったからで、これは昨年発売されたiPad Proの最新モデルでも変わらない。

 

 

 

 

とりわけ日本語入力の問題は大きい。Androidタブレットであれば、ハードウェアキーボードと「ATOK」などのIMEを組み合わせる手はあるが、iPadはハードウェアキーボードにサードパーティー製の日本語入力ソフトウェアの利用を許していない。

それならiPadではなく、Microsoftの「Surface Pro 3」以降ならば、仕事用のタブレットとして十分じゃないかというかもしれないが、Surface Proは本質的にWindows PCだ。もちろん、ペンを使えるタブレットスタイルのハードウェアでもあるが、iPadやAndroidタブレットとは異質の製品である。

昨年発売されたiPad Proの新モデルは、その能力や美しいディスプレイ、「Apple Pencil」の書き味など、さまざまな面で多くのノートパソコンより優れた側面を持っている高性能なコンピュータだが、それでもこの端末で日常の業務をこなしたいかといえば、そこまでには至らない。

iPad Pro昨年発売された新しい「12.9インチiPad Pro」

Apple自身、発表会ではクリエイター向けツールとして強く訴求していたものの、iPadをモバイルパソコンの置き換えとしては強く押し出していない。「MacBook」や「MacBook Pro」があるのだから、これは当たり前と言えば当たり前なのかもしれない。しかしながら、その事情は(ある程度予見はされていたが)iPadOSの登場で変化しそうだ。

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これまではiOSだけで、複数世代のiPhoneとiPadをサポートしてきたが、iPhoneとiPadはハードウェアのアーキテクチャこそ近いものの、プロセッサの能力や搭載メモリ容量などが異なる。iPad専用に開発するならば、画面サイズの違いや純正で用意されるキーボードも含め、異なる機能の実装ができそうだと期待できる。

ということで、前口上が長くなったが、パソコンでしか仕事をしてこなかった筆者の視点で、「12.9インチiPad Pro」にiPadOSのβ版をインストールし、ノートパソコン代わりとして使った際のレビューを書いてみたい。

iPadOS
「iPadOS」のβ版。ホーム画面には、「今日」表示のウィジェットが配置され、アクセスしやすくなっている

iPad Proをモバイルパソコンとして使うことが難しかった理由

パソコンの操作に慣れた身からすると、そもそも分割表示機の「Split View」や、「Slide Over」と呼ばれるポップアップするウィンドウを駆使し、さらには単一アプリが開く複数の文書を一覧して選択できる「Expose」など、マルチウィンドウで扱うような操作手順をiPadで使うための作法を覚えねばならないというハードルが、まずはある。

「3本の指で選択したテキストをつまむとコピー」「3本指で開くとカーソル位置にペースト」、他にもテキスト選択時のタップの使い方など文字列の扱いも直感的とは言い難いだろう。実際に試してみると、なるほど簡単に操作できるのだが、調べて覚える必要がある(キーボードで操作すれば事足りることだが)。

iPadOS「Split View」を使った2枚のWebページ同時表示

とはいえ、これはあまり大きな問題ではない。iPadではパソコンのように多数のウィンドウを同時に表示して操作はできないが、ほとんどの操作は2つの作業領域を同時に表示できれば進められる。最初の一歩として、作法を学ばねばならないことは致し方ないとして、出先で使う手軽なコンピュータという魅力があるなら習得すればいいだろう。

しかし日本人の場合は、日本語入力がやや高いハードルになっていた。その次に来るのは、恐らくデータの扱いに関するものだろう。iOSにも「ファイル」アプリが用意されたものの、機能的な制約は小さくなかった。

セキュリティ上のことを考えれば好ましいといえなくもないが、USBメモリの接続には制限があり、LANでつながるはずのNASにアクセスする手段もない。データを共有したければ、まずはクラウドへと書き出すなどの工夫が必要だった。

iOSの共有機能もややくせ者で、筆者がいつも使っているテキストエディタ「Ulysses」のiPad版から文書ファイルを生成して共有しようとすると、相手先のアプリによっては正常にファイル共有できない場合ある。例えば「Facebook Messenger」への共有では、何らかのアイコンらしきものは送信されるが、その中身は開けないといった具合だ。

もちろん、純正の「iMessage」などでは正常に共有できるのだから、純粋にアプリ側の問題ともいえるが、結局のところいったんMicrosoftの「OneDrive」にアップロードするのが一番シンプル(だと筆者は感じた)だったりと、一体何のためにシンプルな道具を望んでiPadを選んでいるのか分からない状況にすらなってくる。

新たな操作性を習得するのは難しい話ではないが、データのハンドリングまで制約やノウハウが必要となると、「何のためにiPad Proを使うのか?」という疑問に立ち返らざるを得ない。

「別にiPadをそこまでして使わなくてもいいのに」――Apple Pencilのようなペン入力などを不要としているパソコン派ユーザーの多くは、そうした結論に行き着く。

しかし、iPadOSとなって幾つか事情が変化してきた。AppleのWebページでiPadOSの情報を見ると、より情報ツールとしてリッチに、パソコン的な使い方も可能になったことが訴求されているが、本当に評価すべきなのはもっと“地味”な部分にある。評価すべき点は3つだ。

  • 日本語入力
  • ファイルの扱い
  • Webブラウザ

この3つに関して納得できれば、モバイルコンピュータとしてのiPad Proは、用途次第でノートパソコン代わりになり得る。

 

“創意工夫”しなくともiPadでファイルを扱えるように

前述したように、iPadでのファイルの扱いには制約があった。スマートフォンを出発点としているのだから、それもそのはずとはいえ、Macとの差は大きかった。

iPadOSの「ファイル」アプリでは、ファイルを「3D Touch」(画面を強く押し込む操作)でプレスすると右クリックメニューのようなファイル操作の一覧が表示され、クイックルック(プレビュー表示)からファイル情報、各種ファイルの操作などが行える。タグを付与したり、ZIPで圧縮したりといった操作さえも可能になった。おおむねファイル操作に関しては、不満なく行える。

iPadOSiPadOSでのファイル情報表示。ファイルを「3D Touch」すれば、右クリックメニューのようなファイル操作の一覧を表示できる

アクセスできるメディアも、NASやUSBメモリのファイルアクセスが解禁となったことで大幅に自由度が高くなった。事実上、何でもOKに近い。これらはiPhoneでもアクセス可能になっているため、iPadだけの特徴というわけではないが、iPadでこそ生きてくる機能といえる。

よりMacの「Finder」に近くなり、ファイルの共有範囲が広がったのだから、これまでのようにiPadならではのノウハウで何とか乗り切るとなどの工夫や知識も不要になったことは評価できるだろう。何らかの形でUSBメモリカードリーダーをつなげば、ファイルを普通に扱えるようになる。

MacやWindowsほど自在なのかといえば「ノー」だが、どうすればよいか分からず途方に暮れることはなくなった。

iPadだけでオフィスワークの全てをこなそうと思えば、そこにはまだハードルがあると思うが、「出先での作業は全てiPadで」ということならば、特に問題はない。

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しかし、こうしたファイル扱いに関する、ある意味、緩和措置はブラウザである「Safari」の使いやすさにもつながっている。

ショートカット追加とダウンロード対応強化

iPadの標準WebブラウザであるSafariは、これまでもMac版との互換性は高かったが、ファイルの扱いが異なったため、コンテンツをダウンロードして楽しむということができなかった。

例えばビデオファイルをクリックすれば、それはビデオファイルの再生を意味した。しかし、ファイルブラウザを使ってファイルを扱うという、iPhoneでは禁じられた操作を許可したことで、ダウンロード機能がMacと同様に使えるようになっている。

これまでは複数のファイルを並行してダウンロードしながらブラウズするなどは、どうやってもできそうに感じなかったが、Mac版と同様の並列ダウンロードの表示となり、iPad内はもちろん、各種クラウドストレージやNAS、USBメモリなどに格納できるようなった。

扱えるファイルの範囲を広げたことは、セキュリティ上のリスクでもあるが、iPhone向けOSとあえて別々のOSとすることで、使い方と求められる機能、セキュリティのバランスをデバイスごとにうまく取ったともいえる。もちろん、そこには賛否両論があるだろう。

iOSちなみに、iPadOSだけではなくiOS側も改良されている。共有シートがとても使いやすくなり、過去の送信履歴などの学習が反映される他、ファイルブラウザを通じた保存も可能に

また、SafariはiPhoneの標準ブラウザということもあり、iPadなのにレイアウトはiPhone向けという実に残念な結果になることもあったが、AppleによるとこれもMac向け(パソコン向け)レイアウトでの表示が優先されるようになるという。

実際、使っていてもパフォーマンスが良い上、レイアウトや表示内容はリッチなパソコン版で、それでいてキーボード操作もタッチ操作も受け付けるため、実に快適だ。とって付けたように感じるかもしれないが、4:3の画面レイアウトもWebを見る上では縦方向が長い分、見通しがよくMacよりも使いやすい。

iPadOS「Safari」でMac向け(パソコン向け)レイアウトのWebページを表示。4:3の画面レイアウトは、MacBookの16:10より縦方向が長く、文章などの見通しがよい
iPadOSSafariはほぼMac版に近い機能に。ファイルのダウンロードも可能になり、これまで扱えなかったGigaFile便なども利用できた